Impactos da Tecnologia da Informação sobre a sociedade no novo século

Nas últimas décadas, houve uma revolução na computação e nas comunicações, e tudo indica que o progresso tecnológico e o uso da tecnologia da informação continuarão em ritmo acelerado. Acompanhar e apoiar os aumentos dramáticos no poder e uso de novas tecnologias da informação tem sido o custo decrescente das comunicações, como resultado de melhorias tecnológicas e aumento da concorrência. De acordo com a lei de Moore, o poder de processamento dos microchips está dobrando a cada 18 meses. Esses avanços apresentam muitas oportunidades significativas, mas também representam grandes desafios. Hoje, as inovações em tecnologia da informação estão tendo efeitos abrangentes em vários domínios da sociedade, e os formuladores de políticas estão agindo em questões que envolvem produtividade econômica, direitos de propriedade intelectual, proteção de privacidade e acessibilidade e acesso à informação. Escolhas feitas agora terão conseqüências duradouras, e atenção deve ser dada aos seus impactos sociais e econômicos.

Um dos resultados mais significativos do progresso da tecnologia da informação é provavelmente o comércio eletrônico na Internet, uma nova maneira de conduzir os negócios. Embora tenha apenas alguns anos, pode alterar radicalmente as atividades econômicas e o meio social. Ele já afeta setores tão grandes como comunicações, finanças e comércio varejista e pode se expandir para áreas como educação e serviços de saúde. Implica a aplicação contínua de informações e tecnologia de comunicação ao longo de toda a cadeia de valor de uma empresa que é conduzida eletronicamente.

As seções seguintes enfocarão os impactos da tecnologia da informação e do comércio eletrônico nos modelos de negócios, comércio, estrutura de mercado, local de trabalho, mercado de trabalho, educação, vida privada e sociedade como um todo.

2 Modelos de Negócios, Comércio e Estrutura de Mercado
Uma maneira importante pela qual a tecnologia da informação está afetando o trabalho é reduzir a importância da distância. Em muitas indústrias, a distribuição geográfica do trabalho está mudando
significativamente. Por exemplo, algumas empresas de software descobriram que podem superar o mercado local restrito para engenheiros de software, enviando projetos para a Índia ou outras nações onde os salários são muito mais baixos. Além disso, tais arranjos podem aproveitar as diferenças de tempo para que projetos críticos possam ser trabalhados quase o tempo todo. As empresas podem terceirizar sua produção para outras nações e confiar nas telecomunicações para manter o marketing, a pesquisa e o desenvolvimento e equipes de distribuição em contato próximo com os grupos de manufatura. Assim, a tecnologia pode permitir uma divisão mais fina do trabalho entre os países, o que, por sua vez, afeta a demanda relativa por várias habilidades em cada nação. A tecnologia permite que vários tipos de trabalho e emprego sejam dissociados uns dos outros. As empresas têm maior liberdade para localizar suas atividades econômicas, criando uma maior concorrência entre as regiões em infraestrutura, mão de obra, capital e outros mercados de recursos. Também abre as portas para a arbitragem regulatória: as empresas podem escolher cada vez mais qual autoridade fiscal e outras regulamentações se aplicam.

Computadores e tecnologias de comunicação também promovem formas de produção e distribuição mais semelhantes ao mercado. Uma infra-estrutura de tecnologia de computação e comunicação, fornecendo acesso 24 horas a baixo custo a praticamente qualquer tipo de preço e informação de produto desejada pelos compradores, reduzirá as barreiras informacionais para uma operação eficiente do mercado. Esta infra-estrutura também pode fornecer os meios para efetuar transações em tempo real e fazer intermediários como balconistas, corretores e agentes de viagens, cuja função é fornecer um elo de informação essencial entre compradores e vendedores, redundante. A remoção de intermediários reduziria os custos na cadeia de valor de produção e distribuição. As tecnologias de informação facilitaram a evolução do varejo de ordem direta, em que as mercadorias podem ser encomendadas rapidamente usando telefones ou redes de computadores e, em seguida, despachadas pelos fornecedores por meio de serviços integrados.
empresas de transporte que dependem amplamente de computadores e tecnologias de comunicação para controlar suas operações. Mercadorias não físicas, como software, podem ser enviadas eletronicamente, eliminando todo o canal de transporte. Os pagamentos podem ser feitos de novas maneiras. O resultado é a desintermediação em todo o canal de distribuição, com redução de custos, menores preços ao consumidor final e maiores margens de lucro.

O impacto da tecnologia da informação na estrutura de custos das empresas pode ser melhor ilustrado no exemplo do comércio eletrônico. As principais áreas de redução de custos ao realizar uma venda via comércio eletrônico do que em uma loja tradicional envolvem estabelecimento físico, colocação e execução de pedidos, suporte ao cliente, equipe, estoque e distribuição. Embora a criação e manutenção de um site de comércio eletrônico possa ser cara, certamente menos caro manter uma loja do que uma física, porque está sempre aberta, pode ser acessada por milhões em todo o mundo e tem poucos custos variáveis, de modo que ela possa ser ampliada para atender à demanda. Ao manter uma “loja” em vez de várias, os custos de inventário duplicados são eliminados. Além disso, o e-commerce é muito eficaz na redução dos custos de atrair novos clientes, porque a publicidade é geralmente mais barata do que para outras mídias e mais direcionada.
Além disso, a interface eletrônica permite que os comerciantes de comércio eletrônico verifiquem se um pedido é internamente consistente e se o pedido, o recibo e a fatura coincidem. Por meio do comércio eletrônico, as empresas podem transferir on-line grande parte de seu suporte ao cliente para que os clientes possam acessar bancos de dados ou manuais diretamente. Isso reduz significativamente os custos e melhora a qualidade do serviço.

As lojas de comércio eletrônico exigem muito menos funcionários, mas altamente qualificados. O comércio eletrônico também permite economizar nos custos de estoque. Quanto mais rápido a entrada puder ser solicitada e entregue, menos a necessidade de um grande estoque. O impacto nos custos associados à diminuição de estoques é mais pronunciado nas indústrias em que o produto tem uma vida útil limitada (por exemplo, bananas), está sujeito à rápida obsolescência tecnológica ou a quedas de preço (por exemplo, computadores) ou onde há um fluxo rápido de novos produtos (por exemplo, livros, música). Embora os custos de envio possam aumentar o custo de muitos produtos comprados via comércio eletrônico e aumentar substancialmente o preço final, os custos de distribuição são significativamente reduzidos para produtos digitais, como serviços financeiros, software e viagens, que são importantes segmentos de comércio eletrônico.

Embora o comércio eletrônico cause a desintermediação de alguns intermediários, ele cria maior dependência de outros e também algumas funções intermediárias inteiramente novas. Entre os serviços intermediários que podem adicionar custos às transações de comércio eletrônico estão publicidade, pagamento online seguro e entrega. A relativa facilidade de se tornar um comerciante de comércio eletrônico e a criação de lojas resulta em um número tão grande de ofertas que os consumidores podem facilmente ficar sobrecarregados. Isso aumenta a importância de usar a publicidade para estabelecer uma marca e, assim, gerar familiaridade e confiança para o consumidor. Para novas start-ups de e-commerce, esse processo pode ser caro e representa um custo de transação significativo. A abertura, o alcance global e a falta de pistas físicas que são características inerentes ao comércio eletrônico também o tornam vulnerável a fraudes e, portanto, aumentam certos custos para os comerciantes de comércio eletrônico em comparação com as lojas tradicionais. Novas técnicas estão sendo desenvolvidas para proteger o uso de cartões de crédito em transações de comércio eletrônico, mas a necessidade de maior segurança e verificação do usuário leva ao aumento dos custos. Uma característica fundamental do comércio eletrônico é a conveniência de ter as compras entregues diretamente. No caso de tangíveis, como livros, isso incorre em custos de entrega, o que faz com que os preços subam na maioria dos casos, negando assim muitas das economias associadas ao comércio eletrônico e aumentando substancialmente custos de transação.

Com a Internet, o e-commerce está se expandindo rapidamente para um mercado global aberto e em constante movimento, com um número cada vez maior de participantes. A natureza aberta e global do comércio eletrônico provavelmente aumentará o tamanho do mercado e mudará a estrutura do mercado, tanto em termos do número e do tamanho dos participantes quanto da forma como os jogadores competem nos mercados internacionais. Os produtos digitalizados podem atravessar a fronteira em tempo real, os consumidores podem comprar 24 horas por dia, sete dias por semana, e as empresas estão cada vez mais enfrentando a concorrência internacional on-line. A Internet está ajudando a ampliar os mercados existentes, cortando muitas das barreiras de distribuição e comercialização que podem impedir que as empresas tenham acesso a mercados estrangeiros. O e-commerce reduz os custos de informação e transação para operar em mercados no exterior e fornece uma maneira barata e eficiente de fortalecer as relações entre cliente e fornecedor. Também incentiva as empresas a desenvolverem formas de publicidade, entrega e suporte de seus produtos e serviços. Enquanto o comércio eletrônico na Internet oferece o potencial para mercados globais, certos fatores, como idioma, custos de transporte, reputação local, assim como diferenças no custo e facilidade de acesso a redes, atenuam esse potencial em maior ou menor extensão.

3 Local de Trabalho e Mercado de Trabalho
Computadores e tecnologias de comunicação permitem que os indivíduos se comuniquem uns com os outros de maneira complementar aos modos tradicionais face a face, telefônicos e escritos. Eles permitem o trabalho colaborativo envolvendo comunidades distribuídas de atores que raramente, ou nunca, se encontram fisicamente. Essas tecnologias utilizam infraestruturas de comunicação que são globais e estão sempre ativadas, possibilitando atividades de 24 horas e interações síncronas e assíncronas entre indivíduos, grupos e organizações. A interação social nas organizações será afetada pelo uso de computadores e tecnologias de comunicação. As relações entre pares entre as linhas de departamento serão aprimoradas por meio do compartilhamento de informações e da coordenação de atividades. A interação entre superiores e subordinados se tornará mais tensa por causa das questões de controle social levantadas pelo uso de sistemas de monitoramento computadorizados, mas por outro lado, o uso de e-mail reduzirá as barreiras para comunicações em diferentes níveis de status, resultando em mais desinibidos comunicações entre supervisor e subordinados.

Que a importância da distância será reduzida por computadores e a tecnologia de comunicação também favorece o teletrabalho e, portanto, tem implicações para os padrões de residência dos cidadãos. À medida que os trabalhadores descobrem que podem fazer a maior parte de seu trabalho em casa, e não em um local de trabalho centralizado, a demanda por casas em regiões atraentes do ponto de vista climático e física aumentaria. As conseqüências de tal mudança no emprego dos subúrbios para áreas mais remotas seriam profundas. Os valores das propriedades aumentariam nos destinos favoritos e cairiam nos subúrbios. Aspectos rurais, históricos ou encantadores da vida e do meio ambiente nas áreas recentemente atraídas seriam ameaçados. Como a maioria dos teletrabalhadores estaria entre os mais instruídos e com maior remuneração, a demanda nessas áreas por serviços de alta renda e de status elevado, como restaurantes gourmet e butiques de roupas, aumentaria. Também haveria uma expansão de serviços de todos os tipos, criando e ampliando oportunidades de emprego para a população local.

Ao reduzir o custo fixo do emprego, o teletrabalho difundido deveria facilitar aos indivíduos o trabalho em horários flexíveis, a trabalhar a tempo parcial, a partilhar postos de trabalho ou a manter dois ou mais empregos em simultâneo. Como mudar de empregador não exigiria necessariamente a mudança de local de residência, o teletrabalho deve aumentar a mobilidade profissional e acelerar o avanço na carreira. Essa flexibilidade aumentada também pode reduzir o estresse no trabalho e aumentar a satisfação no trabalho. Como o estresse no trabalho é um dos principais fatores que regem a saúde, pode haver benefícios adicionais na forma de redução dos custos de saúde e taxas de mortalidade. Por outro lado, pode-se também argumentar que as tecnologias, ao ampliar o número de tarefas diferentes esperadas dos trabalhadores e o conjunto de habilidades necessárias para realizar essas tarefas, podem acelerar o trabalho e aumentar o nível de estresse e pressão sobre os trabalhadores.

Uma questão que é mais difícil de ser respondida é sobre os impactos que computadores e comunicações podem ter sobre o emprego. A capacidade dos computadores e das comunicações para executar tarefas rotineiras, como a contabilidade mais rapidamente do que os humanos, leva a preocupação de que as pessoas sejam substituídas por computadores e comunicações. A resposta a esse argumento é que, mesmo que computadores e comunicações levem à eliminação de alguns trabalhadores, outros trabalhos serão criados, especialmente para profissionais de computação, e que o crescimento da produção aumentará o emprego total. É mais provável que computadores e comunicações levem a mudanças nos tipos de trabalhadores necessários para diferentes ocupações, em vez de mudanças no emprego total.

Várias indústrias são afetadas pelo comércio eletrônico. O setor de distribuição é diretamente afetado, pois o comércio eletrônico é uma maneira de fornecer e entregar bens e serviços. Outras indústrias, indiretamente afetadas, são aquelas relacionadas à tecnologia de informação e comunicação (a infraestrutura que permite o comércio eletrônico), indústrias relacionadas a conteúdo (entretenimento, software), setores relacionados a transações (setor financeiro, publicidade, viagens, transporte). O comércio eletrônico também pode criar novos mercados ou estender o alcance do mercado além das fronteiras tradicionais.

Aumentar o mercado terá um efeito positivo nos empregos. Outra questão importante diz respeito às interligações entre as atividades afetadas pelo comércio eletrônico. As despesas com bens e serviços intermediários relacionados ao comércio eletrônico criarão empregos indiretamente, com base no volume de transações eletrônicas e seus efeitos nos preços, custos e produtividade. A convergência das tecnologias de mídia, telecomunicações e computação está criando uma nova cadeia de suprimentos
a produção e entrega de conteúdo multimídia e de informação. A maior parte do emprego relacionado ao comércio eletrônico envolve os setores de conteúdo e infraestrutura de comunicação, como a Internet.

Os empregos são criados e destruídos pela tecnologia, pelo comércio e pela mudança organizacional. Esses processos também estão por trás das mudanças na composição de habilidades do emprego. Além dos ganhos ou perdas líquidas de emprego trazidas por esses fatores, é evidente que trabalhadores com diferentes níveis de habilidade serão afetados de maneira diferente. O comércio eletrônico está certamente impulsionando a demanda por profissionais de TI, mas também exige que o conhecimento de TI seja aliado a fortes habilidades de aplicação de negócios, gerando, assim, demanda por uma força de trabalho flexível e com múltiplas habilidades. Há uma necessidade crescente de maior integração de aplicativos front-end da Internet com operações corporativas, aplicativos e bancos de dados de back-end. Muitos dos requisitos de habilidades de TI necessários para o suporte da Internet podem ser atendidos por funcionários de TI de baixa remuneração que possam lidar com os serviços organizacionais necessários para a programação básica de páginas da Web. No entanto, redes de longa distância, sites da Web competitivos e aplicativos de rede complexos exigem muito mais habilidade do que um trabalho de TI específico da plataforma. Como as habilidades necessárias para o comércio eletrônico são raras e de alta demanda, o comércio eletrônico pode acelerar a tendência de melhoria da qualificação em muitos países, exigindo que cientistas de computação altamente qualificados substituam funcionários de informação, caixas e vendedores de mercado pouco qualificados.

4 Educação
Os avanços na tecnologia da informação afetarão a arte de ensinar, complementando, ao invés de eliminando, as instruções tradicionais em sala de aula. Na verdade, o instrutor efetivo atua em uma mistura de papéis. Em uma função, o instrutor é um fornecedor de serviços para os alunos, que podem ser considerados seus clientes. Mas o instrutor efetivo também ocupa outro papel, como supervisor de alunos, e desempenha um papel na motivação, encorajamento, avaliação e desenvolvimento dos alunos. Para qualquer tópico, sempre haverá uma pequena porcentagem de alunos com o conhecimento necessário, motivação e autodisciplina para aprender com cadernos de exercícios individualizados ou instruções assistidas por computador. Para a maioria dos estudantes, no entanto, a presença de um instrutor ao vivo continuará a ser muito mais eficaz do que uma contrapartida auxiliada por computador, facilitando resultados educacionais positivos. O maior potencial para a nova tecnologia da informação reside em melhorar a produtividade do tempo gasto fora da sala de aula. A criação de soluções para conjuntos de problemas e materiais de leitura atribuídos disponíveis na Internet oferece muita conveniência. O email Simplifica muito a comunicação entre alunos e professores e entre estudantes que possam estar envolvidos em projetos de grupo.

Embora o ensino à distância tenha existido por algum tempo, a Internet possibilita uma grande expansão na cobertura e melhor entrega de instrução. O texto pode ser combinado com áudio / vídeo e os alunos podem interagir em tempo real via e-mail e grupos de discussão. Tais melhorias técnicas coincidem com uma demanda geral de reciclagem e melhoria de qualificações por parte daqueles que, devido às exigências do trabalho e da família, não podem frequentar os cursos tradicionais. Aprendizagem à distância através do
É provável que a Internet complemente as escolas existentes para crianças e estudantes universitários, mas poderia ter mais um efeito de substituição para programas de educação continuada. Para alguns programas de graduação, instituições de alto prestígio podem usar sua reputação para atrair estudantes que, de outra forma, frequentariam uma instalação local. Devido à facilidade de acesso e conveniência da Internet para o ensino à distância, a demanda geral por esses programas provavelmente aumentará, levando crescimento neste segmento de e-commerce.

Como mostrado na seção anterior, habilidades de alto nível são vitais em uma economia baseada em tecnologia e intensiva em conhecimento. Mudanças associadas aos rápidos avanços tecnológicos na indústria tornaram a atualização contínua das habilidades profissionais uma necessidade econômica. O objetivo da aprendizagem ao longo da vida só pode ser alcançado através do reforço e adaptação dos sistemas de aprendizagem existentes, tanto no setor público como no privado. A demanda por educação e treinamento diz respeito à gama completa de tecnologia moderna. As tecnologias da informação são capazes de fornecer maneiras de atender a essa demanda. O treinamento on-line pela Internet varia de acessar cursos de auto-estudo para concluir salas de aula eletrônicas. Esses programas de treinamento baseados em computador fornecem flexibilidade na aquisição de habilidades e são mais acessíveis e relevantes do que seminários e cursos mais tradicionais.

5 Vida Privada e Sociedade
O aumento da representação de uma ampla variedade de conteúdos em formato digital resulta em duplicação e distribuição de informações mais fácil e barata. Isso tem um efeito misto na oferta de conteúdo. Por um lado, o conteúdo pode ser distribuído a um custo unitário mais baixo. Por outro lado, a distribuição de conteúdo fora dos canais que respeitem os direitos de propriedade intelectual pode reduzir os incentivos de criadores e distribuidores para produzir e disponibilizar conteúdo em
o primeiro lugar. A tecnologia da informação levanta uma série de questões sobre a proteção da propriedade intelectual, e novas ferramentas e regulamentações precisam ser desenvolvidas para resolver esse problema.

Muitas questões também envolvem a liberdade de expressão e a regulamentação do conteúdo na Internet, e continuam a existir mecanismos para controlar o conteúdo censurável. No entanto, é muito difícil encontrar uma solução sensata. Lidar com material indecente envolve entender não apenas as visões sobre tais tópicos, mas também sua evolução ao longo do tempo. Além disso, a mesma tecnologia que permite a filtragem de conteúdo com relação à decência pode ser usada para filtrar o discurso político e restringir o acesso ao material político. Assim, se a censura não parece ser uma opção, uma possível solução pode ser a rotulagem. A ideia é que os consumidores sejam mais bem informados em suas decisões para evitar conteúdo censurável.

O rápido aumento da computação e do poder de comunicação aumentou consideravelmente a preocupação com a privacidade, tanto no setor público quanto no privado. As diminuições no custo do armazenamento de dados e do processamento de informações tornam provável que se torne praticável, tanto para empresas de mineração de dados privadas quanto governamentais, coletar dossiês detalhados sobre todos os cidadãos. Ninguém sabe quem atualmente coleta dados sobre indivíduos, como esses dados são usados ​​e compartilhados ou como esses dados
pode ser mal utilizado. Essas preocupações diminuem a confiança dos consumidores nas instituições e comunicações online e, assim, inibem o desenvolvimento do comércio eletrônico. Uma abordagem tecnológica para proteger a privacidade pode ser feita por criptografia, embora possa ser alegado que a criptografia representa uma séria barreira às investigações criminais.

É uma sabedoria popular que as pessoas hoje sofrem sobrecarga de informação. Muitas das informações disponíveis na Internet estão incompletas e até incorretas. As pessoas gastam cada vez mais tempo absorvendo informações irrelevantes só porque estão disponíveis e acham que deveriam saber disso. Portanto, deve-se estudar como as pessoas atribuem credibilidade às informações que coletam a fim de inventar e desenvolver novos sistemas de credibilidade para ajudar os consumidores a gerenciar a sobrecarga de informações.

O progresso tecnológico inevitavelmente cria dependência da tecnologia. Com efeito, a criação de infraestruturas vitais garante a dependência dessa infraestrutura. Tão certo quanto o mundo agora depende de seu transporte, telefone e outras infraestruturas, dependerá da infraestrutura de informação emergente. Dependência da tecnologia pode trazer riscos. Falhas na infraestrutura tecnológica podem causar o colapso da funcionalidade econômica e social. Os blecautes do serviço telefônico de longa distância, sistemas de dados de crédito, sistemas de transferência eletrônica de fundos e outros serviços vitais de comunicação e processamento de informações indubitavelmente causariam uma ruptura econômica generalizada. No entanto, é provavelmente impossível evitar a dependência tecnológica. Portanto, o que deve ser considerado é a exposição trazida da dependência de tecnologias com uma probabilidade reconhecível de falha, nenhum substituto funcional disponível e altos custos como resultado de falha.